Lao Tseu

Kristofer Schipper

Spécialiste de la Chine ancienne à la Sorbonne, ordonné maître taoïste à Taïwan en 1967.

1
Si les trois grandes religions de la Chine sont, selon l'expression consacrée, "les trois pieds du trépied de la nation", le confucianisme sert à gérer les affaires de l'Etat et sa divine bureaucratie ;
le bouddhisme est la religion du coeur, c'est-à-dire l'esprit ;
quant au taoïsme, il est nécessaire pour le corps - physique et social. Il ne sert pas l'Etat, mais la société contre l'Etat, la société réelle. Le corps n'est donc pas une quantité négligeable et là, nous sommes au coeur du problème.
Quand la Chine réveille ses ancêtres, in L'Occident en quête de sens, Catherine David Ed., Maisonneuve et Larose, Paris, 1996, p. 48.

2
La base du taoïsme est le Canon, et les maîtres taoïstes sont les gardiens des Ecritures.
Selon la légende, le fondateur du taoïsme, Laozi (Lao Tseu) était scribe et archiviste-bibliothécaire.

Le taoïsme est tout entier sous le signe de l'écrit car la création de l'Univers s'est faite à partir du signe. Dans notre tradition, on dit :"Au commencement était le Verbe" c'est-à-dire la Parole ; dans le taoïsme, on pourrait dire :"Au commencement était le signe".
Ibidem, p. 53.

3
Les écritures taoïstes se divisent en trois parties ; appelées les trois Grottes ou les trois Arcanes : la Grotte du Vrai, la Grotte du Mystère et la Grotte des Dieux ...

La première recouvre et réunit tous les textes qui ont trait à la culture du corps, toutes ces pratiques sexuelles, alimentaires, médicales, que nous connaissons sous le terme de qigong ... C'est la première Grotte et la plus haute, car elle correspond à une recherche individuelle ... une transmission de maître à disciple.

La deuxième, la Grotte des Mystères, correspond à la liturgie. Ici les maîtres forment une communauté en soi, une sorte d'Eglise sans fidèles. ...

La troisième, la Grotte des Dieux, correspond à la religion populaire. C'est le culte des saints que l'on retrouve partout, même en France : le petit temple chinois du parking de l'avenue de Choisy ...

C'est à travers les maîtres taoïstes que se rejoignent l'ascèse individuelle et les cultes populaires. Mais ils ne sont pas les maîtres des cultes populaires et ils n'ont pas de prise non plus sur les individus.
Ibidem, p. 53-54.

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